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Cómo sincronizar el inventario en varias plataformas

Este es un post invitado por Max Godin, que ha estado haciendo eCommerce multicanal durante los últimos 10 años, durante los cuales ha vendido más de 50.000 productos y ha tenido múltiples almacenes en cuatro continentes. Max es el cofundador y CMO de CrazyLister, el software de listados de eBay líder en el mundo, utilizado con amor por 100.000 minoristas. Ha recibido dos veces el premio eBay a la excelencia en las ventas.

Cometí muchos errores mientras desarrollaba un negocio de comercio electrónico en línea hasta alcanzar una facturación anual de cinco millones de dólares. En este artículo, compartiré todo lo que aprendí sobre la sincronización del inventario en varias plataformas de venta para aprovechar al máximo la exposición del inventario y evitar el riesgo de vender en exceso.

El reto: gestionar eficazmente las ventas multiplataforma

Me gustaría empezar compartiendo una historia real de un vendedor que tiene 10 portátiles en stock y los comercializa en 3 canales diferentes:

  1. Amazon
  2. eBay
  3. Tienda web personal

Como no tiene una sincronización de existencias automatizada, asigna 2 portátiles a Amazon, 3 portátiles a eBay y los 5 restantes a su tienda web personal.

Si este vendedor tuviera sincronización automática de existencias, podría mostrar los 10 dispositivos en todas sus plataformas. Después de cada venta, todos sus canales de venta se sincronizarían automáticamente y mostrarían sólo el stock actual disponible para la venta. Esto permitiría al vendedor obtener el mayor número de conversiones sin arriesgarse a sobrevender

Poseer y gestionar múltiples canales de venta solía ser un gran problema que sólo las grandes empresas podían manejar. Estas dependían principalmente de la venta online y de las tiendas físicas (las dos fuentes principales del negocio moderno), pero eso era en la época en la que el comercio minorista era sencillo.

Hoy en día, los negocios minoristas son híbridos y multicanal, tienen una competencia más dura y tienen clientes en todas partes, desde las redes sociales hasta los mercados. Todo el mundo, desde las pequeñas empresas hasta las multinacionales, se esfuerza por seguir las tendencias.

Hoy en día, los vendedores están sometidos a una gran presión para estar en todas partes, como resultado de la expansión de los mercados de comercio electrónico, desde Amazon y eBay hasta otros mercados como Rakuten, AliExpress, Walmart y otros. Independientemente de dónde estén los clientes, los vendedores quieren poder llegar a sus compradores potenciales.

 

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Además, el comercio electrónico se ha extendido a las redes sociales en canales como Instagram y Facebook, aumentando aún más la inmensa presión sobre los vendedores.

Vender en una sola plataforma ya es un reto. ¿Cuánto más si se trata de múltiples canales, la mayoría de los cuales son completamente diferentes entre sí? Se trata de una pesadilla moderna para los propietarios de pequeñas empresas.

Considere las siguientes 4 cifras

1) El 29% de los vendedores carecen de visibilidad en varias plataformas y no pueden ofrecer un cumplimiento fiable de las promesas.

La consecuencia es que algunos vendedores pueden vender en varias plataformas, pero no pueden ver con precisión las existencias que tienen en tiempo real en todos los mercados. El resultado final es que los clientes pueden pedir artículos que ya no están en stock.

Por ejemplo, los minoristas de calzado en línea pueden mostrar que todavía tienen cinco botas de cuero en stock en Shopify y en eBay, pero en tiempo real estos artículos pueden haber sido vendidos fuera de línea. El reabastecimiento se realiza mediante pedidos a China y puede tardar hasta 30 días. Sin duda, los clientes no estarán contentos de recibir sus pedidos después de un mes entero frente a la entrega rápida prometida.

2) Anualmente, se pierden 1,1 billones de dólares en ingresos como consecuencia de la sobreventa o la falta de existencias.

3) Cada año se pierden 222.700 millones de dólares por la incapacidad de sincronizar los datos de inventario.

Siguiendo con el ejemplo de la tienda de zapatos, el cliente tendría que esperar 34 días (30 días de envío desde China y los 4 días que tardarás en enviárselos al cliente) antes de recibir sus zapatos, sin ningún otro contratiempo.

Es probable que este cliente cancele el pedido y deje una mala crítica, con lo que el vendedor no sólo perderá el negocio, sino que posiblemente también pierda futuros negocios de otras personas que vean la crítica negativa.

4) El 43% de los minoristas sigue practicando el seguimiento manual del inventario mediante hojas de cálculo o papel y lápiz.

3 Preguntas que debes hacerte:

  1. ¿Cómo puedo gestionar con eficacia y éxito el inventario de ventas multicanal en todos los canales?
  2. ¿Necesito autosincronizar las acciones para superar a mi competencia?
  3. ¿Qué buenas prácticas deberían aplicar empresas como la mía para estar al día?

Una excelente gestión del inventario es la clave de la rentabilidad

Como se ha mencionado anteriormente, el negocio minorista actual es complejo. Sin embargo, cuanto mejor sea capaz de gestionar su inventario, más rentable será su negocio.

¿Cómo he llegado a esta conclusión?

  1. Con la sincronización de existencias podrá mostrar todo su inventario en todas las plataformas de venta, dándole la oportunidad de conseguir el mayor número de conversiones.
  2. Cuando gestiona correctamente su inventario, puede reducir el precio de su producto y aumentar su tasa de entrega. Esto se debe a que es probable que el pánico se apodere de ti cuando te quedes sin existencias, y acabes comprando productos a un precio más elevado a un proveedor más caro. Sin embargo, sincronizar el inventario le ayuda a abastecerse de productos con más cuidado y a mantener un precio razonable. Además, puede entregar los productos con rapidez al tenerlos siempre en stock.
  3. Laentrega de artículos de forma rápida y eficiente conduce a un aumento de la satisfacción del cliente, lo que a su vez aumenta la retención de clientes y las referencias.
  4. Un seguimiento inadecuado de las existencias puede provocar que haya más demanda que oferta, lo que puede hacer que aumente sus precios o que acabe teniendo que comprar a proveedores más costosos para satisfacer la demanda. Esto no es bueno para su negocio y afecta negativamente a sus resultados. Sincronizar su stock significa que podrá entregar los artículos pedidos a tiempo, ya que su tienda sólo mostrará el stock que tiene disponible.

La solución: Herramientas de gestión de inventario multiplataforma basadas en la nube

Con estas plataformas, podrá hacer un seguimiento de sus existencias las 24 horas del día a través de múltiples plataformas de venta para que siempre esté al tanto (en tiempo real):

  • Su stock disponible
  • Artículos enviados
  • Cuándo reponer las existencias

 

Esto es todo lo que necesitas saber sobre el Índice de Rendimiento de Inventario de Amazon

 

Lo más importante es que este sistema le permite mostrar todo su inventario. No tiene nada de qué preocuparse, ya que la sincronización de existencias está garantizada para cuidar su negocio.

También puede pensar en utilizar soluciones como Zoho, Tradgecko, StichLabs o Sellbrite. Ofrecen una gestión de ventas multiplataforma en tiempo real. Soluciones como estas ayudan:

  • Automatice los procesos de pedido y de cumplimiento.
  • Aumentar la eficacia operativa disminuyendo los errores y las redundancias.
  • Aumente sus ventas multicanal sincronizando el inventario.
  • Le avisa de los niveles bajos de inventario, lo que le permite mantener los niveles de existencias.
  • Ofrezca una sincronización de inventario multicanal.

Asegúrese de no vender en exceso y de no quedarse nunca sin existencias

Aunque ningún vendedor quiere tener productos tirados por ahí, usted no quiere encontrarse sin existencias.

Predecir la demanda de cada producto es difícil, y es igualmente caro almacenar estos productos en grandes cantidades. Por eso, los vendedores que venden en varios canales tienen menos existencias a mano y publican más productos de los que realmente tienen disponibles.

Por ejemplo, un vendedor que sólo tiene 15 unidades puede ponerlas en la lista:

  • 10 en eBay
  • 10 unidades en Amazon
  • 5 en Shopify

Si utiliza soluciones de gestión de existencias multiplataforma, recibirá una notificación cuando se le acaben las existencias. También puedes recopilar datos de períodos de venta anteriores.

Por ejemplo, si un determinado producto registró altas ventas durante el último periodo navideño, el canal le ayudará a recordarlo y también a gestionar los pedidos anticipados en el próximo periodo navideño.

Sus productos deben estar geográficamente cerca de su cliente

Los vendedores, independientemente de si son multicanal o no, quieren deshacerse de las existencias lo antes posible.

Cuando se vende en varias plataformas, la clave del éxito es la optimización de la cadena de suministro. Recomiendo averiguar dónde está tu mayor base de clientes y tener un almacén o un transportista local cerca.

Aplicamos este mismo enfoque al abrir nuestra empresa con sede en el Reino Unido. En 2013, nos dimos cuenta de que la mayoría de nuestras ventas se dirigían al Reino Unido, concretamente a Londres. Investigamos un poco y descubrimos que el Reino Unido es uno de los mayores mercados de equipos para hacer películas, que es lo que vendemos.

Tomamos la decisión de abrir una pequeña oficina en la que se encontraban nuestros más rápidos impulsores para ofrecer una experiencia de compra excepcional a nuestros mejores clientes. En poco tiempo, nuestro ritmo aumentó e incluyó una sala de exposiciones, un movimiento que dio sus frutos y que posteriormente ayudó a que nuestro negocio creciera enormemente.

Funciones vitales de sincronización de inventarios

El proceso de sincronización y su funcionamiento

Por lo general, las plataformas de sincronización de inventario actualizan las cantidades de inventario disponibles en todos los canales cada pocos minutos, y a veces en tiempo real. Veamos cómo funciona el proceso:

  1. Comienza introduciendo el stock actual disponible de todo lo que vendes, y enlaza todo con los listados de todas tus plataformas.
  2. Los clientes hacen pedidos en cualquiera de las plataformas en las que vendes, como Shopify o eBay, y se "importan" a tu plataforma de sincronización, lo que permite ajustar automáticamente tu inventario. Ten en cuenta que siempre puedes modificar manualmente las cantidades por cualquier motivo, como las ventas fuera de línea.
  3. En cuanto su plataforma de sincronización recalcula su inventario, teniendo en cuenta las ventas realizadas, esta información se actualiza automáticamente en sus listados vinculados.

Normas de inventario

Esta función le permite determinar la cantidad de existencias que desea mostrar y en qué plataformas. Esto es especialmente útil para un vendedor que es distribuidor exclusivo de un producto único.

Esto permite al vendedor manipular los precios de los productos limitando la cantidad de productos expuestos en cada momento. También podría liberar el inventario durante temporadas importantes como Navidad o vacaciones.

Lo importante es que un vendedor tiene la capacidad de mostrar tantos o pocos artículos a los clientes potenciales en varias plataformas de venta. A continuación, hablaré más sobre esta función y cómo puedes utilizarla en tu beneficio.

Otro ejemplo es el de un minorista que también tiene una tienda y desea mantener algunas existencias para las operaciones fuera de línea.

Utilizando eBay como ejemplo, he aquí cómo puede fijar reglas de inventario para un canal concreto:

Hay varias plataformas de sincronización de inventario que te permiten jugar con esto de muchas maneras:

Porcentaje del inventario

Mediante esta función, puedes limitar la visualización a un porcentaje de tus existencias disponibles. Por ejemplo, si tienes 100 iPhones, pero quieres vender cincuenta a tus familiares y amigos, sólo mostrarás el 50% de tu inventario. Un comprador en Alibaba o eBay verá que sólo tienes 50 iPhones en stock.

Cantidad máxima

Esta función le permite añadir la cantidad máxima que se mostrará en un canal concreto. Por ejemplo, si quieres aumentar la escasez de un producto, puedes mostrar solo el 2% de tu inventario a los compradores, es decir, 2 iPhones.

Cantidad mínima

Esto le permite mostrar a los clientes de todas las plataformas la cantidad mínima de producto disponible. Incluso puede mostrar los artículos con inventario cero. Esto funciona si no quiere desanimar a la gente a comprar cuando no tiene existencias. Sin embargo, debe asegurarse de poder acceder rápidamente a más productos para satisfacer la demanda.

Frecuencia de sincronización

Recuerde siempre que las distintas soluciones ofrecen distintos tiempos de sincronización: algunas pueden tardar horas, mientras que otras sólo segundos. Si tiene artículos de alta velocidad, necesita un sistema que se sincronice rápidamente, ya que hay veces en las que un retraso de tan solo cinco minutos puede llevar a la sobreventa, lo que puede ser desastroso, especialmente en eBay, en términos de sus calificaciones como vendedor.

Como vendedor, si selecciona la plataforma de sincronización incorrecta para la cantidad y la velocidad que maneja regularmente, acabará pagando un precio muy alto en términos de malos comentarios de los compradores si tiene que retrasar el envío como resultado de una mala sincronización del inventario.

Como propietario de un negocio de comercio electrónico, hay veces que me enfado porque tengo que seguir añadiendo más software para que mi negocio funcione de forma eficiente. Sin embargo, la complejidad aumenta a medida que crece tu negocio.

Llegará un momento en el que las hojas de Excel ya no podrán ayudarle a gestionar todo. Es en este momento cuando necesitarás soluciones como la sincronización automática de inventarios. Si quieres escalar tu, negocio tienes que incorporar estas soluciones a tu proceso de trabajo. Créeme, valdrá la pena cada centavo a largo plazo.

Una forma de gestionar esta complejidad es apostar por el tipo de software "todo en uno", prestando atención a sus comentarios en línea antes de tomar una decisión.

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